Belle-Île-en-Mer, un patrimoine naturel et historique unique

 

1ère raison : se resourcer à Belle-Île-en-Mer

Havre de paix et de ressourcement, Belle-Île-en-Mer la bien nommée est une promesse de découvertes naturelles, historiques et culturelles. Posée sur l’océan Atlantique, cette perle de la Bretagne regorge de sites à découvrir. Vous rêvez d’une île paradisiaque où vous pourrez faire du vélo, marcher et découvrir des ports charmants, des sites historiques et une nature préservée ? Belle-Île concentre sur un tout petit territoire peuplé par à peine 5 300 habitants l’ensemble de ces atouts. Il n’est pas étonnant que la grande Sarah Bernhardt y élut domicile ni que Claude Monet y trouva l’inspiration à ses célèbres toiles révélant la beauté fascinante des roches dentelées des aiguilles de Port Coton, lors de son séjour à Belle-Île-en-Mer en 1886.

2ème raison : découvrir le patrimoine historique de Belle-Île-en-Mer

Par sa position face aux côtes bretonnes et à l’embouchure de la Loire, Belle-Île-en-Mer constituait une place militaire stratégique. La marine de guerre y conservait autrefois un point d’attache pour se ravitailler en eau douce et produits agricoles. Convoitée et souvent envahie, Belle-Île-en-Mer a concentré les efforts de défense au fil des siècles, notamment autour de la rade de Palais. Dès le Moyen Âge, des moines bénédictins érigent un premier fortin qui préfigure la citadelle étoilée édifiée par Vauban au XVIIe siècle. Le génial commissaire général des fortifications de Louis XIV planifiait l’érection d’une enceinte fortifiée autour de Le Palais qui ne verra le jour que 200 ans plus tard à la fin du Seconde Empire. La citadelle, qui ne sera plus utilisée après 1933, est transformée en musée d’art et d’histoire et accueille des événements culturels et une hôtellerie de luxe. Profitez de cette escale durant votre croisière pour découvrir cette incroyable citadelle Vauban !

L’autre monument de Belle-Île-en-Mer à découvrir absolument, c’est son Grand Phare, l’un des plus puissants d’Europe. Situé à Kervilahouen, ce phare de 52 mètres de haut a été conçu par l'ingénieur Fresnel en 1836. Une exposition permanente sur les phares se tient au rez-de-chaussée. En effet, ces géants de pierre restent indissociables des paysages de la côte atlantique et bretonne. Pour les plus courageux, le panorama sur la lande littorale, l’océan et la rade de Lorient se dévoile au sommet de ses 247 marches !

3ème raison : faire le plein de nature à Belle-Île-en-Mer

Découvrir Belle-Île-en-Mer, au-delà de son patrimoine historique, c’est aussi faire le plein de nature et participer à la mise en valeur de son environnement à la biodiversité rare. Depuis longtemps les insulaires et les autorités locales ont prôné un tourisme durable, favorisant les circuits-courts et limitant la place de la voiture. Il faut dire que l’alternance de terres agricoles et de littoraux a favorisé le développement d’une biodiversité terrestre et marine unique en son genre comme les dunes grises et mobiles, les landes littorales, les pelouses de hautes falaises, certaines variétés d’orchidées ou l’endémique linaire grecque. Certaines espèces animales présentes à Belle-Île-en-Mer comme le lézard vert, certains papillons et oiseaux nicheurs sont protégés au niveau européen. Les fonds marins ne sont pas en reste : citons notamment la plus importante population nationale de pouce-pied. Cette biodiversité aussi fragile que rare vaut à Belle-Île-en-Mer d’être reconnue site d’intérêt européen Natura 2000.

4ème raison : découvrir Belle-Île à vélo ou à pied

Tout est fait à Belle-Île-en-Mer pour découvrir ses sites à vélo ou à pied en toute sécurité. De nombreux chemins de traverses permettent de sillonner les paysages vallonnés de l’île au rythme de chacun et au grand air ! Il est possible de louer facilement des vélos électriques ou traditionnels. Tout autour de l’île vous découvrirez 80 km d’itinéraires balisés et des circuits en boucle signalisés par des panneaux verts et un idéogramme de cycliste. Vous pouvez opter également pour des balades à pied au cœur d’une nature sauvage pour découvrir les merveilles de Belle-Île-en-Mer. En empruntant les innombrables sentiers de l’île, vous croiserez des falaises grandioses, des plages de sable blanc et des landes aux allures de carte postale.

5ème raison : profiter d’une escale gourmande

Terre agricole, d’élevage et de pêche, Belle-Île-en-Mer offre des découvertes gastronomiques étonnantes. Saviez-vous que Belle-Île-en-Mer était le paradis du pouce-pied ? Ce petit crustacé à l’apparence étrange y profite des courants chauds du Gulf Stream et des eaux brassées par les vents d’ouest. Sur terre, l’élevage de l’agneau de pré-salé (appelé ici « agneau du large ») avec sa chair fine et savoureuse associée aux herbes aromatiques locales est une promesse de repas raffinés. Belle-Île bénéficiant d’une flore sauvage diversifiée, vous ne manquerez pas de découvrir sa production de miel issue d’abeilles noires, une espèce rare et protégée.

Le Grand Phare, les aiguilles de Port Coton, port de Sauzon, la citadelle Vauban, l’église romane de Locmaria... autant de sites à découvrir absolument à Belle-Île-en-Mer !

Crédit photos © Chromoprisme © Tanguy © Sebastien Berthelot 

La pointe des Poulains et Sarah Bernhardt

Tombée sous le charme de la pointe des Poulains, Sarah Bernhardt achète un fortin militaire désaffecté en 1894. Elle y séjournera pendant près de 30 ans fuyant la vie parisienne et escortée d’artistes et de personnalités de la Belle Époque. Aujourd’hui un espace muséographique audioguidé consacré à la tragédienne retrace sa carrière, son coup de foudre pour Belle-Île-en-Mer et l’ambiance unique de ses séjours estivaux et de ses fêtes mémorables.

Belle-Île-en-Mer Sarah Bernhardt

Port Sauzon

Lové à l'entrée d'un aber profond, Sauzon, ancien port de pêche, est devenu un charmant port de plaisance. Ce site merveilleux, les ruelles étroites, les façades colorées et l’église de ce petit port invitent à la flânerie.

Port Sauzon Belle-Île

La citadelle Vauban

Construite sur les hauteurs du port de Le Palais, la silhouette étoilée du Cuirassé de l'Atlantique a été fortifiée par Vauban au XVIIe siècle. Propriété privée depuis 1960, la citadelle abrite un musée qui retrace l'histoire de Belle-Île et en été le Festival international Lyrique-en-Mer.

La citadelle Vauban Belle-Île

Le Palais

La « capitale » administrative et économique de Belle-Île-en-Mer compte quelques 2 500 habitants. Son enceinte urbaine néo-classique est l’un des plus beaux exemples d’architecture militaire du XIXe siècle. Les travaux commencent en 1802 sous le Premier Empire. Mais l’instabilité politique en France retarde leur achèvement jusqu’en 1877 ! Dépassée par les progrès de l’artillerie, la résistance de cette enceinte ne fut jamais éprouvée et elle nous est parvenue intacte.

Le Palais Belle-Île-en-Mer

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5 raisons de découvrir Belle-Île-en-Mer

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