Safi : la ville des potiers marocains

 

Sur les rives de l’Atlantique, Safi est l’une des perles du Maroc. Entre terre et mer, Safi profite d’une situation géographique typique du Maroc : un port tourné vers l’océan et les échanges commerciaux, des kilomètres de plages réputées pour le surf et un arrière-pays riche de terres agricoles et de phosphate. Depuis plus de 500 ans, la forteresse crénelée du Kechla dresse sa spectaculaire silhouette face à l’océan. Aux bruits des vagues répondent les échos de la ville. Conquise par les Portugais, soumise aux influences du protectorat français sur le Maroc, la ville de Safi présente un riche patrimoine architectural. Ici minarets, clochers et synagogues côtoient les palais et les forts autour d’une médina labyrinthique et grouillante de vie. Tout invite à la promenade dans ces ruelles étroites et mystérieuses jusqu’à la fameuse colline des potiers où d’innombrables artisans exposent leurs merveilles en terre cuite, comme autant de promesses de souvenirs. Car Safi est incontestablement la capitale marocaine de la céramique. Visite guidée de cette cité riche et méconnue.

Safi, un condensé d’histoire du Maroc

Safi bénéficie d’une riche histoire et reste le troisième pôle économique du Maroc. Son port a longtemps profité de sa proximité avec Marrakech, notamment au XVIIe siècle lorsque la ville rouge était la capitale du royaume chérifien.

Safi compte plus de 3000 ans d’histoire et aurait été fondée au XIIe siècle avant J.-C., ce qui en fait l’une des plus vieilles villes du Maroc. Comptoir phénicien, ville romanisée, les influences successives des chrétiens, des israélites, des Goths et des nomades arabes sont attestées par les historiens. Les sept saints juifs enterrés à Safi témoignent de l’importance de la communauté juive dans la ville.  

Mais c’est avec l'empire almohade à partir du XIIe siècle de notre ère que Safi devient un port important commerçant notamment avec l’Andalousie. On y construit alors l’une des plus vieilles mosquées de l’Islam, une medersa et de nombreuses institutions. En 1488, les Portugais déjà présents à Mogador (Essaouira) s’emparent de Safi durant une cinquantaine d’années, ouvrent la ville au commerce européen, construisent les imposants forts et murailles qui façonnent encore aujourd’hui le paysage de la ville et la cathédrale portugaise, premier édifice gothique d’Afrique. Safi devient alors le seul grand port du Maroc. Au XXe siècle Safi connaît un nouvel essor avec la pêche industrielle à la sardine et l’ouverture d’un important complexe chimique qui tire profit du phosphate.

Safi est également connue pour ses potiers dont l’activité séculaire a connu une formidable renaissance grâce à la création d’une école de céramique.

Safi : capitale marocaine de la céramique

Safi n’est pas qu’un port historique ! Sa renommée a traversé les frontières grâce à ses potiers. Tajines, amphores, assiettes ou bols produits artisanalement font de Safi la capitale marocaine de la céramique. Et c’est sur la colline des potiers que près de 700 céramistes travaillent quotidiennement dans une quarantaine d’ateliers. Ces artisans, presque tous des hommes, perpétuent un savoir-faire traditionnel que l’on retrouve dans tous les souks du Maroc. L’intérieur des ateliers déborde de plats à couscous, de vases et autres tajines aux couleurs bleu. Il y en a pour tous les goûts !

Après voir mélangé avec de l’eau les brisures d’argile, le tourneur façonne à la main des objets du quotidien qu’il enduit d’émail blanc. Après séchage, la décoration s’effectue avec un pinceau en poils d’âne. Les motifs sont variés, géométriques ou s’inspirant de la calligraphie arabe, à l’image d’un Maroc pluriel où Berbères et Arabes affirment leurs cultures. Le bleu cobalt, le jaune, le brun ou le vert sont ensuite fixés par une cuisson au four traditionnel.  

Aujourd’hui, Safi et ses 300 000 habitants continue d’écrire son histoire millénaire. Voici notre top 5 des visites incontournables à ne pas manquer dans la ville des potiers.

Crédits photos © Posztós János  © Ekaterina Kodner © Litchi Cyril © Anibal Trejo © Dagobert1620 © Anton Zelenov

Ksar El-Bahr (château de la mer)

C'est le plus important vestige de l'occupation portugaise. Ce fort érigé au XVIe siècle semble reposer sur l’eau. Sa silhouette faite de hauts murs crénelés, de tours et de canons impressionne les visiteurs.

Ksar El-Bahr (château de la mer) Safi Maroc

La colline des potiers

La qualité de l’argile de cette colline très riche en oxyde fer donne un aspect presque métallique aux porteries. Près de 700 artisans travaillent dans ses ateliers.

La colline des potiers Safi Maroc

La médina

La médina de Safi respire une ambiance typiquement marocaine, animée et débordante d’étals : tapis, cuirs, luminaires et poteries vous attendent !

La médina Safi Maroc

Le plus grand tajine du monde

Place Mohammed V à Safi, se dresse le plus grand tajine en céramique du monde : 5,5 m de haut pour 6,3 m de large. C’est ici que 200 Marocaines ont préparé un énorme tajine en 1999.

Le plus grand tajine du monde Safi Maroc

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