Que visiter à Saigon ?

 

Saigon ou Hô-Chi-Minh-Ville ?

Si Saigon a été officiellement rebaptisée Hô-Chi-Minh-Ville après le départ des Américains en 1975, en hommage au dirigeant communiste Nord-Vietnamien décédé en 1969 et perdant par ailleurs son statut de capitale au profit d’Hanoi, la plupart de ses habitants et de ses visiteurs continuent de l’appeler Saigon. Certains Vietnamiens considèrent Saigon comme le centre-ville et Hô-Chi-Minh-Ville comme l’agglomération. Nom officiel (que vous trouverez sur les timbres ou les panneaux des aéroports) et nom d’usage cohabitent donc au quotidien.

Saigon : quelques repères historiques

Située à proximité du delta du Mékong, Saigon est la grande métropole du sud du Vietnam. Petit village de pêcheurs khmers à l’origine, Saigon devient à partir du XVIIe siècle une ville de peuplement vietnamien sous l'impulsion de la cour impériale de Hué. Pendant la colonisation française, Saigon est d'abord la capitale de la colonie de Cochinchine, puis celle de l'Indochine française. La ville sera alors connue pendant des années comme le « Paris de l'Extrême-Orient », bénéficiant d'un urbanisme espacé à la française. Les constructions s’effectuent en pierre, les rues sont tracées en forme de quadrillage. Dès la fin du XIXe siècle, Saigon possède tous les bâtiments dignes d’une capitale de l’époque : l’hôpital de la marine est achevé en 1873, la cathédrale Notre-Dame de Saigon construite entre 1877 et 1880, la gare de Saigon en 1881, la Poste en 1891, le théâtre municipal en 1900, l’Hôtel de ville en 1907…  Visiter Saigon permet de découvrir ces vestiges coloniaux dont subsistent notamment les bâtiments officiels. Après la partition du pays à la fin de la guerre d'Indochine, Saigon devint la capitale de la République du Viêt Nam de 1954 à 1975.

Saigon, une ville en ébullition

Visiter Saigon aujourd’hui, c’est également plonger au cœur de la modernité asiatique. Depuis le tournant du siècle, cette cité de 9 millions d'habitants a vu fleurir les gratte-ciels, symboles de sa croissance économique. La tour Bitexco, reconnaissable à sa plate-forme d'hélicoptère accrochée à ses flancs, domine ainsi de ses 262 m la skyline de Saigon visible lors d'une croisière sur le Mékong. Comme autrefois, Saigon reste toujours aussi animée, avec ses maisons coloniales, ses hordes de scooters, de publicités, de fils électriques... Cette effervescence invite à apprécier la sérénité régnant dans les temples lors de visites à l’écart de l’agitation de la ville.

Top 10 à voir à Saigon

S’il n’est pas possible de tout visiter à Saigon en quelques jours, voici notre top 10 des visites les plus emblématiques et représentatives de la ville. Depuis les principaux monuments, édifices et pagodes jusqu’au musée d’histoire du Vietnam tout en s’accordant une pause gourmande à la Maison Marou, un thé au mythique hôtel Continental et une vue à 360° sur toute la ville au Social Club, le roof top le plus prisé de la ville.

Crédits photos © Sitriel © Nigel Spiers © Continental Saigon © Saigonese © Jindowin © Fab Vietnam © David Bokuchava © Maison Marou © Sala Jean © Nick

1. Le marché de Cholon

À l’entrée du delta du Mékong, ce marché, une vaste halle aux murs ocre et aux toits de tuiles, est un carrefour commercial majeur. Construit par un Français, ce bazar populaire dénote par son architecture chinoise. Ses toits en forme de fleur de lotus, son beffroi et ses horloges à l’entrée, ses couleurs chatoyantes lui donnent un cachet unique. En 94 ans, ce symbole culturel de la ville a connu trois restaurations et s’est mué en lieu touristique. Au-delà du plaisir des yeux, une visite du marché de Cholon est avant tout une expérience sensorielle.

marché de Cholon Saigon

2. Découverte des édifices coloniaux de Saigon

Le « Paris de l’Extrême-Orient », tel qu’on surnommait Saigon au début du XXe siècle, possède encore quelques beaux exemples d’édifices coloniaux bien restaurés et mis en valeur. Citons le Palais de la Réunification, ancien palais présidentiel et symbole de la chute de Saigon le 30 avril 1975, l’opéra, la Poste et nombre d’immeubles et maisons de l’ex-rue Catinat.

édifices coloniaux de Saigon

3. Visiter la cathédrale Notre-Dame de Saigon

Notre-Dame de Saigon ne passe pas inaperçue avec sa couleur rose orangée. Construite entre 1877 et 1880 par les Français, dans un style néo-roman, coiffée de deux clochers carrés et de flèches de 40 m de hauteur, on la voit de toutes les terrasses de la ville.

Notre-Dame de Saigon

4. Découvrir la Poste centrale

La poste centrale de Saigon a été construite durant la période coloniale entre 1886 et 1891 par l'administration des Postes françaises. Sa charpente métallique a été conçue par Gustave Eiffel. À l’intérieur, est encore affichée une carte du Saigon des années 1930.

La poste centrale de Saigon

5. Visiter le musée d’histoire de Saigon

Avec son architecture de style dit « indochinois », ce musée a été inauguré en 1929. Il expose des objets d’arts anciens relatifs à l’histoire du Vietnam et à la culture vietnamienne depuis la préhistoire jusqu’à 1945. C’est sans conteste le musée le plus intéressant de Saigon.

musée d’histoire de Saigon

6. Chiner au marché Ben Thanh

Si le quartier de Cholon est un passage obligé en raison de son atmosphère chinoise, un détour s'impose aussi par le marché Ben Thanh dont la structure datant de 1914 a été restaurée. Ancienne halle centrale, les marchands de fruits et légumes, les vendeurs de plats vietnamiens n'ont pas changé depuis l'époque indochinoise. Le millier de stands écoule de tout y compris des souvenirs du pays ou made in China. Evitez les contrefaçons et négociations de rigueur.

marché Ben Thanh Saigon

7. Prendre le thé à l'hôtel Continental Saigon

Près de la cathédrale et de l'opéra, l'hôtel Continental est une institution depuis 1880. Ayant traversé les vicissitudes de l'histoire, l'établissement classé monument historique a conservé son décor colonial que l'on apprécie le temps d'un thé ou d'une bière fraîche dégustée sur sa terrasse ou, plus au calme, sous les arbres de son patio intérieur. L'hôtel nous replonge à l'époque des premiers voyageurs en Extrême-Orient, des journalistes dont ce fut le QG durant la guerre ou des écrivains célèbres qui y séjournèrent de Malraux à Graham Greene.

 l'hôtel Continental Saigon

8. La pagode de l'Empereur de Jade

À Saigon, chaque temple possède son style architectural, ses divinités protectrices et ses offrandes dédiées. Les Vietnamiens offrent ainsi de petits oiseaux en cage à la pagode Giac Lam. Et des tortues sont déposées au bord d'un bassin dans celle de l'Empereur de Jade. Vouée au culte taoïste, cette pagode envoûte par ses centaines de statues en céramique ou en bois peint, aux étranges regards sous le reflet des bougies.

pagode de l'Empereur de Jade Saigon

9. Une pause gourmande à Maison Marou

Installée depuis 2016 à Saigon, la Maison Marou remet à l'honneur la culture du cacao introduite à la fin XIXe siècle par les Français. Sur la base d'une fabrication 100 % bio, la jeune entreprise locale commercialise dans ses boutiques des pâtisseries et une dizaine de chocolats à plus de 70 % de cacao dont les arômes changent selon la provenance des fèves : delta du Mékong, hauts plateaux du sud... L'ensemble du processus de fabrication est dévoilé jusqu'au packaging original des tablettes.

Maison Marou Saigon

10. Un verre au Social Club

Afin d'échapper à la moiteur de Saigon, envolez-vous au 23ème étage de l'hôtel des Arts-MGallery où un élégant bar, le Social Club, vous attend pour siroter un cocktail, une coupe ou un jus de fruits de saison. Dans une atmosphère détendue et conviviale, ce rooftop offre à ses hôtes une vue imprenable sur les toits de Saigon et sa skyline. À apprécier au coucher du soleil (et jusqu'à 1h du matin) avec une ambiance musicale.

Social Club Saigon

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