Fougères : le plus imposant des châteaux forts français !

Impressionnant ! Sur deux hectares, le château de Fougères aligne un système de défense composé de trois remparts jalonnés de 13 tours : cette forteresse bretonne parfaitement bien conservée compte parmi les plus grands et les plus beaux châteaux forts de France. Plus grand fort médiéval d’Europe dans cet état de conservation, le château de Fougères a été érigé et remanié entre les XIIe et XVe siècles. Il jouxte et domine la ville close de Fougères en Bretagne, au sud-est de Saint-Malo, en Ille-et-Vilaine.

Le château de Fougères, chef-d’œuvre d’architecture médiévale

Le château de Fougères est construit sur un site naturellement protégé : ses murailles se dressent sur un éperon rocheux dans le fond de l’étroite vallée de la rivière Nançon dont un méandre joue le rôle de douves naturelles. Inestimable vestige millénaire, le château de Fougères présente un visage inchangé, témoignage de 400 ans d’architecture militaire. On y contemple notamment l’évolution du système défensif, le passage des premières tours carrées aux tours circulaires qui évitent les dangers venus des angles morts. Et l’embellissement au fil des siècles témoigne d’une perte de sa fonction guerrière au profit d’une résidence d’apparat, même si le logis seigneurial est malheureusement aujourd’hui en ruines.

Fougères : un château pour défendre la Bretagne

Mais plus encore que l’évolution de l’architecture militaire, le château de Fougères raconte l’histoire des Marches de Bretagne, du Duché de Bretagne et plus généralement l’histoire de France. En effet, par sa position à l’extrême nord-est de la Bretagne, cette forteresse était la gardienne des portes de Bretagne. À partir du XIe siècle, Fougères fait face à de puissants voisins et ennemis que sont les rois d’Angleterre implantés en Normandie et les rois de France dont le royaume s’étend jusqu’en Anjou. Deux puissances qui multiplient les velléités d’expansion territoriale et feront du château de Fougères le théâtre de batailles et de sièges durant 400 ans.

Histoire et évolution du château de Fougères

C’est au XIe siècle que débute l’histoire du château de Fougères avec l’érection d’un premier fortin en bois. Un siècle plus tard, les premiers bâtiments en granit et en schiste s’ajoutent aux éléments défensifs en bois. Le château est réduit en cendre par le roi d’Angleterre Henri II Plantagenêt à la fin du XIIe siècle. Dès 1176, c’est en pierre que le baron Raoul II fait reconstruire un château fort en forme de croissant : fortifications en schiste, portes et fenêtres en granit, un premier donjon et une tour. Au fil des siècles les successeurs de Raoul II renforcent les défenses de Fougères : deux tours-portes, de lourdes herses, un fossé. Propriété du comte d’Alençon, le château s’agrandit vers 1350 d’une second cour à l’intérieur des remparts, lieu central de la vie quotidienne médiévale. Puis au milieu du XVe siècle, la forteresse de Fougères est acquise par les Ducs de Bretagne qui font ériger deux extraordinaires tours d’artillerie. Avec le mariage en 1532 de Claude de Bretagne au roi François Ier s’achèvent alors des siècles de luttes et Fougères, intégrée au royaume de France, perd de son intérêt stratégique.

Fougères, de la prison au musée

Propriété des barons de Pommereul, le château de Fougères est peu à peu délaissé. Il devient même une prison à la fin du XVIIIe siècle. Au XIXe siècle, une fabrique de chaussures s’y installe ! Le château, classé Monument historique en 1862, est vendu en 1892 à la municipalité. Commencent alors de grands travaux de restauration qui mettent en valeur l’incroyable qualité de conservation du monument, témoignage unique de l’histoire du Moyen-Âge qui attire désormais plusieurs dizaines de milliers de visiteurs chaque année.

Crédits photos © Eyewave © Bucography

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Le château de Fougères

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