Cordoue : tout savoir sur la mosquée cathédrale

 

La mosquée cathédrale : un monument unique au monde

L’ensemble monumental de la mosquée cathédrale de Cordoue constitue l’un des édifices les plus visités d’Espagne mais surtout l’un des plus symboliques de l’histoire de la péninsule ibérique. En un seul lieu, plus de 1000 ans d’histoire se contemplent dans leur complexité, leur complémentarité et leur rivalité. Deux cultures, deux civilisations, deux religions semblent avoir trouvé le lieu de leur expression harmonieuse dans la mosquée cathédrale de Cordoue, l'un des monuments les plus singuliers du monde, mélange d’arts islamique et chrétien. À ce titre, la mosquée cathédrale de Cordoue a été classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1984.

Une forêt de colonnes

C’est ce qui frappe le visiteur dès son entrée dans la mosquée cathédrale de Cordoue. Emprunts aux  traditions architecturales romaines, ces arcs semblent s’inspirer des aqueducs de Mérida et de Ségovie. Véritables symboles de la mosquée cathédrale de Cordoue, on compte plus de 1000 colonnes en marbre, jaspe et granit sur lesquelles reposent 365 arcs bicolores, en pierre blanche et brique rouge.

Avant la cathédrale, la mosquée de Cordoue

Au sortir d’un superbe pont romain, sur les rives du Guadalquivir, cette mosquée prend place le long de la stratégique Via Augusta, la principale route romaine qui reliait les Pyrénées à Cadix. Elle n’est pas l’œuvre d’un souverain mais d’une dynastie tout entière, celle des Omeyyades qui régnèrent sur al-Andalous entre le VIIIe et le Xe siècles. Centre de la cité médiévale de Cordoue, la mosquée réunissait tous les fidèles pour la prière mais servait aussi de forum : on y enseignait et on y rendait la justice.

D’abord temple romain, la basilique wisigothique chrétienne, qui se dressait à l’emplacement actuel de la mosquée cathédrale à l’arrivée des Maures en 711, fut tout d’abord partagée en deux parties, l’une pour les chrétiens et l’autre pour les musulmans. Mais l’expansion de Cordoue, qui deviendra au Xe siècle la plus grande ville d’Europe, conduisit à la destruction de cette basilique et à la construction de la mosquée à partir de 786. En 848, une première extension de la mosquée lui fait gagner en opulence : plafonds en bois à décor floral, somptueuses coupoles… Une dernière extension a lieu en 987 commandée par le chambellan Al-Mansour : 8 nouvelles nefs et une cour agrandie. L’édifice devient alors la plus grande mosquée du monde après celle de la Mecque !

Après la mosquée, la cathédrale de Cordoue

Avec la Reconquista, Cordoue est reprise par Ferdinand III de Castille en 1236 et la mosquée transformée en cathédrale catholique. Notre-Dame de l’Assomption se dote d’une première chapelle après la destruction de plusieurs colonnes. En 1371, une magnifique chapelle royale est aménagée pour abriter les tombeaux d’Alphonse XI et Ferdinand IV. Au fil des siècles, plusieurs chapelles latérales seront ajoutées. C’est en 1523, sous Charles Quint, que l’immense chapelle actuelle est édifiée au centre de la mosquée cathédrale de Cordoue, mélange de styles gothique flamboyant et Renaissance.

Crédit photos © Milosk50 © Valery Bareta © Mezquita Catedral de Cordoba

Le patio des orangers

Comme toute mosquée, la mosquée cathédrale de Cordoue possède une cour pour que les fidèles puissent pratiquer leurs ablutions rituelles. Transformée en cour des orangers depuis au moins 1512, on peut y déambuler à l’ombre des arbres et se rafraichir à ses fontaines.

mosquée cathédrale Cordoue patio des orangers

Le mihrab de la mosquée cathédrale de Cordoue

C’est le lieu le plus sacré de la mosquée, une niche qui oriente les fidèles vers La Mecque. Et pourtant la mosquée de Cordoue est orientée vers le sud, en raison certainement de la rivalité des Omeyyades avec les Abbassides. Richement décorée de mosaïques végétales ou géométriques et de versets du Coran, la porte du mihrab de Cordoue a inspiré toutes les mosquées occidentales ultérieures.

Le mihrab de la mosquée cathédrale de Cordoue

La chapelle du Tabernacle

Église à part entière où l’on célèbre aujourd’hui le culte catholique quotidiennement, cette chapelle a été construite en 1578. Son attrait réside principalement dans ses fresques peintes par l’artiste piémontais César Arbasia à partir de 1583.

La chapelle du Tabernacle  mosquée cathédrale Cordoue

Le clocher de la mosquée cathédrale de Cordoue

Cet ancien minaret fortement endommagé par les tremblements de terre a été reconstruit et surélevé dans un style baroque. Il est possible de monter à son sommet d’où le panorama sur la mosquée et sur la ville de Cordoue est sublime.

Le clocher de la mosquée cathédrale de Cordoue

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La mosquée cathédrale de Cordoue

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