Bilbao : les visites incontournables

 

Bilbao, une ville de contrastes

Longtemps délaissée des touristes au profit d’autres joyaux du nord de l’Espagne comme La Corogne ou Saint-Jacques de Compostelle, la ville de Bilbao est devenue depuis 1997 une destination culturelle incontournable. Il faut dire que cette ancienne cité industrielle du Pays basque a su se réinventer et se parer de bâtiments avant-gardistes que les amateurs d’architecture auront plaisir à visiter. En 1997, l’ouverture du musée Guggenheim a entraîné une véritable révolution architecturale. Bilbao n’en renie pas pour autant son héritage : il suffit de visiter son centre historique pour s’en convaincre. Des ruelles piétonnes de la vieille ville au Nouveau Bilbao, votre visite vous fera traverser l’histoire singulière de ce petit port fluvial devenu une référence internationale de l’art contemporain. Bilbao ne cesse de surprendre avec ses constructions futuristes imaginées par des architectes de renom, de Calatrava à Frank Gehry. Mais son caractère unique, Bilbao le doit à ce savant mélange entre avant-garde et tradition où les charmantes ruelles où s’étalent bars et restaurants côtoient les plus modernes édifices.

Visiter la Bilbao historique

La vieille ville de Bilbao, anciennement entourée de murailles et sise de part et d’autre du fleuve, peut se vanter de plus de 700 ans d’histoire. Dans le quartier des Sept rues, se succèdent les monuments historiques tels que la cathédrale, le théâtre Arriaga inspiré de l’opéra de Paris, la place Neuve et son académie royale de langue basque et cet entrelac de ruelles où foisonnent boutiques, bars et restaurants. Vous y croiserez la cathédrale baroque Saint-Nicolas qui abrite les magnifiques retables et les sculptures de l’artiste Juan de Mena.

Visiter la Bilbao moderne

Visiter la Bilbao moderne commence immanquablement par le musée Guggenheim. Son architecte Franck Gehry a utilisé des milliers de plaques de titane pour façonner ces lignes arrondies. Avec New York et Venise, le musée partage la plus grande collection privée d'art contemporain. Visiter Bilbao permet de découvrir d’autres édifices avant-gardistes conçus par de célèbres architectes : entre autres, le palais Euskalduna, les stations de métro dessinées par Norman Foster, les tours d’Isozaki et de Pelli, le pont de Calatrava ou l’ancien entrepôt de vin aménagé en centre culturel par Philippe Starck.

Bilbao, une ville verte 

Bilbao possède de nombreux parcs et se situe sur l’estuaire du Nervión. Les quais animés permettent d’admirer les amateurs d’aviron et de paddle jusqu’au célèbre pont transbordeur de Biscaye, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Mais surtout la ville est dominée par le mont Artxanda, accessible en funiculaire, depuis lequel le panorama est sublime. Vous y trouverez également un mémorial de la guerre civile par l’artiste Juanjo Novella.

Déguster la cuisine basque

Ici la gastronomie est une véritable passion. La ville de Bilbao foisonne de restaurants dont de nombreux étoilés par le guide Michelin. Autour de la place Neuve et dans le quartier des Sept rues, les comptoirs foisonnent des fameux pintxos, ces petites bouchées cousines des tapas servies sur une tranche de pain. En un mot, une ville accueillante où les habitants, les « bilbotarras », attendent les visiteurs à bras ouverts.

Voici notre top 5 à visiter à Bilbao.  

Crédits photos : © Juanma © Matthi © Kamila Maciejewska © Gb27photo © Saiko3p  © Dvoevnore © Valery Rokhin

1/ La place Neuve

Cette place fermée de style néo-classique est entourée d’arches sous lesquelles s'entremêlent les boutiques et les bars sous le patronage de l'Académie royale de la langue basque. Le blason de la ville sur son fronton rappelle que le bâtiment était l'ancien siège du Conseil provincial.

Bilbao place Neuve

2/ L’Hôtel de ville de Bilbao

Cet édifice a été construit à la fin du XIXe siècle par l’architecte Joaquin Rucoba : symétrie, fronton à colonnades, ornements et tour-clocher rappellent le style Second Empire. Devant l’Hôtel de ville se tient une étonnante sculpture de Jorge Oteiza intitulée « Variante ovoïde de l’inactivité de la sphère » (2012).

Hôtel de ville de Bilbao

3/ Le théâtre Arriaga

Le théâtre Arriaga (en hommage au musicien Juan Crisóstomo Arriaga, surnommé le Mozart espagnol) est l’un des emblèmes historiques de Bilbao. Inauguré en 1890, cet édifice inspiré de l’opéra de Paris peut accueillir 1744 spectateurs. L’intérieur est somptueusement décoré avec notamment sur les paliers de l’escalier monumental les bustes de neuf musiciens et compositeurs originaires de Bilbao.

Bilbao théâtre Arriaga

4/ Le musée Guggenheim

Voici l’attraction majeure de Bilbao ! Cette surface de 24000 m2 dont la moitié consacrée aux espaces d’exposition ravira les amoureux d’art contemporain. Cette architecture avant-gardiste a été conçue par Frank O. Gehry qui réussit à marier les matériaux nobles : pierre, verre et titane. Parmi les œuvres de Jeff Koons, de Daniel Buren ou de Richard Serra, le visiteur sera plongé dans un monde futuriste. À l’entrée, la sculpture de Jeff Koons, Puppy, semble garder les portes du musée.

Bilbao musée Guggenheim

5/ Le pont transbordeur de Biscaye

Déclaré patrimoine mondial de l'UNESCO, ce pont transbordeur relie depuis 125 ans les quartiers de Las Arenas et Portugalete. Conçu par un disciple de Gustave Eiffel, il a été inauguré en 1893. Le transport de véhicules et de passagers s’effectue sur une nacelle suspendue à un chariot de 36 roues qui se déplace sur les rails de la traverse horizontale.

Bilbao pont transbordeur de Biscaye

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