Santiago, l’âme vibrante de Cuba

Top 5 des visites incontournables à Santiago de Cuba

 

Située à l’est de l’île, dans la province de l’Oriente, Santiago de Cuba est la deuxième plus grande ville cubaine. Sa proximité avec la Jamaïque l’anime d’un esprit antillais particulier qui se retrouve dans son art, son architecture et sa musique. La ville présente un mélange d’influences éclectiques : l’imposante forteresse San Pedro de la Roca édifiée à la fin du XVIe siècle et classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, les maisons coloniales du quartier historique, l’ancienne distillerie de rhum Bacardi et la majestueuse basilique de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, lieu de pèlerinage le plus sacré de Cuba. Embarquez pour une visite au cœur de l’âme cubaine.

Santiago de Cuba : une histoire agitée

Santiago de Cuba est fondée en 1514 par le conquistador Diego Velázquez de Cuellar. Durant quelques décennies, jusqu’en 1556, Santiago de Cuba sera la capitale de l’île. Son dynamisme, son port de commerce, sa position stratégique et les trafics en tous genres attirent dans cette baie des migrants venus de toute la Caraïbe et notamment les colons français fuyant Haïti au début du XIXe siècle. Ces populations métissées apportent avec elle un mélange de cultures, de musiques, de danses mais aussi de savoir-faire comme la production de café. Depuis lors Santiago de Cuba est restée cette ville multiculturelle, aussi vibrante que singulière.

Ville rebelle, Santiago de Cuba l’a prouvé à maintes reprises. C’est de cette ville qu’est originaire Antonio Maceo, héro de l’indépendance cubaine, figure légendaire qui a participé à plus de 900 combats entre 1868 et 1898. C’est aussi de Santiago de Cuba que Fidel Castro lance sa première offensive contre le régime de Batista lors de l’attaque ratée de la caserne de la Moncada le 26 juillet 1953 qui marque le début de la Révolution. Le mouvement révolutionnaire lui doit son nom, le M26 !

Santiago, la ville du carnaval

Ville festive, Santiago de Cuba l’est aussi ! Son carnaval est le plus ancien et le plus célèbre des Caraïbes. Tous les ans au mois de juillet, et ce depuis le XVIIe siècle, les habitants célèbrent l’apôtre saint Jean. Marquant la fin de la récolte du sucre, la fête intégrait les esclaves et les immigrants espagnols, français, haïtiens ou chinois dans une fusion de cultures qui a rendu ce carnaval unique. Aujourd’hui, de grands feux d’artifice ouvrent le carnaval. Chaque quartier de la ville prépare des mois à l’avance des chars, costumes et danses qui rivalisent en innombrables cortèges au rythme de la conga, de jour comme de nuit.

Visiter la ville de Santiago de Cuba

Lovée entre sa baie et les montagnes de la Sierra Maestra, Santiago de Cuba offre un paysage urbain varié. Sa longue histoire et sa population aux origines métissées ont enfanté une architecture qui mélange les styles : colonial, baroque, néo-classique, art déco… Voici quelques-unes des visites incontournables à ne pas manquer si vous faites escale à Santiago de Cuba.

Crédits photos © Vadim Nefedov © Foto Ember © Rudi Ernst © Aleksandar Todorovic © Kristina Charles  

1. Plonger dans l’histoire coloniale

Sur un promontoire rocheux au sud de Santiago de Cuba, le château de San Pedro de la Roca, également appelé forteresse del Moro, est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1997. Cet ensemble imposant de forts, de magasins, de bastions et de batteries du XVIIe siècle défendait le port de Santiago et la côte sud de Cuba durant la colonisation espagnole. C’est l’un des exemples les mieux conservés d'architecture militaire hispano-américaine.

Santiago de Cuba castillo del Moro

2. Communier avec les rebelles

Incontournable, le cimetière Sainte-Iphigénie abrite les sépultures des plus grandes figures de l’histoire cubaine. Créé en 1868 pour inhumer les victimes de la guerre d’indépendance, on trouve parmi ses 8000 tombes aussi bien les héros indépendantistes que les révolutionnaires castristes dont Fidel Castro. Une cérémonie de relève de la garde a lieu toutes les 30 minutes pour veiller sur tant de personnalités !

Santiago de Cuba cimetière Sainte-Iphigénie

3. Visiter la cathédrale

Maintes fois pillée par les pirates et détruite par les tremblements de terre, la cathédrale Notre-Dame de l’Assomption trône majestueusement sur la place Cespedes. Remaniée en 1922 dans un style néoclassique, sa façade est aussi impressionnante que sa décoration intérieure.

Santiago de Cuba cathédrale

4. Viva la revolucion !

Lieu mythique de la révolution castriste, la caserne de la Moncada a été le théâtre d’un assaut le 26 juillet 1953, première offensive révolutionnaire qui se solde par un échec mais initie le mouvement révolutionnaire qui prend le nom de M26. Des traces de balles sont encore visibles sur sa façade jaune. Aujourd’hui la caserne a été convertie en école et en musée sur la révolution.

Santiago de Cuba M26 Moncada

5. La légende Bacardi

C’est le plus vieux musée de Cuba qui porte son nom illustre ! Emilio Bacardi Moreau fut le premier maire républicain de Santiago mais aussi le fil de Facundo Bacardi qui fonda en 1862 la célèbre marque de rhum Bacardi dans cette même ville.

Bacardi Santiago de Cuba

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