Rothéneuf : des rochers et de l’art

 

Le havre de Rothéneuf

Ancien village de pêcheurs, le havre de Rothéneuf tire son nom d’une famille de corsaires et contrebandiers, les Rothéneuf, qui utilisaient ce port naturel pour accoster. Prenant le parti des Chouans, cette illustre famille ne survivra pas à la Révolution. Rothéneuf n’est alors qu’un petit village d’à peine une centaine de maisons qui va se muer en station balnéaire au XIXe siècle grâce à l’engouement pour les bains de mer sur la côte bretonne. Fleurissent alors les villas de style Belle Époque. Le tramway relie Saint-Malo à Rothéneuf durant la période estivale à partir de 1896, époque durant laquelle l’abbé Fouré s’y installe et entreprend de sculpter les rochers du rivage. Aujourd’hui les rochers sculptés de Rothéneuf attirent les visiteurs du monde entier venus admirer cet ouvrage d’art brut.

L’abbé Fouré : sculpter les rochers de Rothéneuf

Adolphe Julien Fouéré est né en 1839 en Bretagne, à Saint-Thual près de Saint-Malo. Après son séminaire à Rennes, ordonné prêtre en 1863 sous le nom d’abbé Fouré, il exerce son ministère dans diverses communes de la région jusqu’en 1894, date à laquelle sa surdité l’oblige à se retirer. Il est alors nommé « prêtre habitué » de Rothéneuf.  

Isolé par son handicap, l’abbé Fouré entame une œuvre monumentale : sculpter les rochers qui dominent la mer à Rothéneuf. Pendant 14 ans, il va consacrer sa vie à la pierre, aux blocs de granit du rivage pour faire naître un musée inédit de plus de 200 statues, visages, bas-reliefs et autres sculptures. Lorsque la météo l’en empêche, il réalise des sculptures sur bois dans son ermitage. Mais en 1907, paralysé, l’abbé Fouré cesse toute activité et décède en février 1910 à l’âge de 70 ans.

Les rochers sculptés de Rothéneuf

Ce musée de pierre étendu sur 500 m² a été patiemment sculpté par l’abbé Fouré de fin 1894 à 1907. 14 ans de travail lui auront été nécessaires pour faire sortir de la roche quelques 225 figures polychromes, œuvres d’un artiste original muré dans son silence. Les rochers sculptés de Rothéneuf sont considérés comme de l’art brut ou de l’art naïf, sans effet de perspective. Pour concevoir cette fresque que représentent les rochers sculptés de Rothéneuf, l'abbé Fouré s’est inspiré de la forme des rochers, de ses connaissances historiques acquises au séminaire et de la presse locale notamment pour l’actualité coloniale et la guerre du Transvaal.

Les innombrables sculptures représentent des personnages historiques de la fin du XIXe siècle, des membres de la famille Rothéneuf, des créatures fantasmagoriques, des têtes souriantes ou grimaçantes, des dragons ou des créatures marines fabuleuses. On peut notamment reconnaître le président de la République sud-africaine, Paul Kruger, l’explorateur français originaire de Saint-Malo, Jacques Cartier et de nombreux saints bretons.

Les rochers sculptés de Rothéneuf : une œuvre en péril

Aujourd’hui les sculptures polychromes ont perdu leurs couleurs et seules 180 d’entre elles sont encore visibles. L’érosion, le sel, le vent, les embruns, les mousses et lichens ainsi que le passage répété des visiteurs ont détruit peu à peu ce long ouvrage.

Une association créée en 2010 lutte pour sa protection : l’association Les Amis de l’Œuvre de l’Abbé Fouré. Depuis plus de 10 ans, cette association valorise et diffuse la mémoire de l’abbé Fouré et des rochers sculptés de Rothéneuf, en organisant notamment des expositions.

Crédits photos © Rphfoto © Foxytoul © Memory87

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Les rochers sculptés de Rothéneuf

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