Oman, un royaume de légendes

Personnage des Mille et Une Nuits, héros de nombreux films, dessins animés et bandes dessinées, Sinbad le marin est une légende au royaume d’Oman. Il est vrai que le sultanat, situé au carrefour de l’Asie, du Moyen-Orient et de l’Afrique, est bercé de mythes et de récits de marins et navigateurs légendaires. Aujourd’hui encore la culture omanaise perpétue la transmission de nombreux contes qui remontent à la nuit des temps. Entre désert et océan, avec ses oasis luxuriantes, ses rivages gorgés de soleil, ses forteresses centenaires au milieu des sables, ses palmeraies, ses canyons et ses dunes rougeoyantes, le sultanat d’Oman inspire les conteurs et se prête au merveilleux. Les influences perses, indiennes, africaines, arabes et portugaises ont nourri ces fantasmes d’aventure en s’inspirant d’une civilisation de commerçants voyageurs au centre de la route des épices et de l’encens. Ces échanges commerciaux maritimes ont été à l’origine des aventures extraordinaires du marin Sinbad.

Sinbad le marin, une odyssée merveilleuse

Les marins omanais ont donc inspiré à Shéhérazade le personnage de Sinbad, aventurier originaire d’un port du nord du pays. Ses voyages au nombre de sept forment un cycle d’histoires épiques à l’intérieur du recueil de contes populaires que sont les Mille et Une Nuits. Shéhérazade, fille de vizir voulant échapper à la mort en distrayant son mari chaque nuit, a puisé son inspiration dans une multitude de légendes perses et indiennes mais également chez Homère. Pour certains historiens et traducteurs, l’odyssée de Sinbad le marin retracerait les aventures d’un navigateur du VIIIe siècle à l’époque des Abbassides. Il aurait accosté à Sumatra, à Bornéo, à Java, à Madagascar, en Somalie, au Sri Lanka, en Chine et au Japon… Mais rechercher l’exactitude géographique et historique est difficile à établir tant Sinbad est un personnage qui relève du merveilleux. Quoiqu’il en soit les sept voyages de Sinbad regorgent de péripéties qui conduisent le marin en haute mer à la recherche de trésors. La légende veut que Sinbad soit originaire du port de Sohar en Oman.

Les aventures de Sinbad le marin

Comme pour tous les contes épiques, résumer les aventures de Sinbad le marin trahirait la vivacité de ses multiples rebondissements et les trésors de sa narration. Rien ne vaut la lecture du texte ! En quelques mots, Sinbad a pris la mer en quête de richesses qui le conduisent en Afrique et en Asie où il vit des aventures fantastiques et parvient à sortir indemne de situations périlleuses. Il accostera sur le dos d’une baleine, rencontrera un oiseau redoutable vivant au-dessus d’une vallée de diamants, luttera contre des monstres, un serpent dévoreur de marins, des cannibales, un vieillard étrangleur, le mythique Roc, échouera sans cesse sur des îles désertes, se jouera des marées, sera vendu comme esclave… Mais à chaque aventure, la chance sera de son côté et le couvrira de métaux précieux et de diamants qu’il rapporte de ses voyages et aucune mésaventure ne lui ôtera cette envie irrépressible de rependre la mer et de voyager.

Oman et ses traditions séculaires

Sinbad le marin reste un personnage emblématique de la culture omanaise et la tradition maritime du sultanat ne s’est jamais démentie. Ce sont des marins omanais qui ont guidé Vasco de Gama et ses caravelles vers la route des Indes après le mythique passage du cap de Bonne Espérance. Le sultanat a été le centre d’un large empire qui le conduisait jusqu’à Zanzibar et pendant des siècles les commerçants omanais ont charrié sur leurs boutres les épices et encens venus des Indes.

Aujourd’hui encore les centaines de forteresses érigées par les Perses et les Portugais sortent encore des sables du désert comme autant de mirages, les maisonnettes de pisé rappellent des temps révolus. Et les pêcheurs arborent encore fièrement le foulard en turban enroulé autour de leur tête tel le marin Sinbad. Oman ne semble pas avoir tant changé depuis les Mille et Une Nuits et ce pays de légende promet de véritables aventures.

Crédits photos © Acedubai © Juan-Carlos Munoz © Juan © Creative family

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